Индивидуальная психотерапия — в качестве основного инструмента лечебного воздействия выступает психотерапевт, а психотерапевтический процесс протекает в диаде врач — пациент. Современные концептуальные направления психотерапии (экзистенциальная психотерапия, гештальт-терапия, психодинамическая терапия,  когнитивно-поведенческая психотерапия и др.) имеют свои индивидуальные формы работы с людьми, которые определяют ее специфику, цели и задачи, способы воздействия, тип контакта между клиентом и психотерапевтом, наличие определенного промежутка между психотерапевтическими сессиями, длительность и другие переменные психотерапевтического процесса. Эти составляющие помогают добиться максимально качественного (желаемого) результата клиента в ходе психотерапии, и позволяет психотерапевту полноценно выполнять свои функции.

По срокам проведения индивидуальная терапия может делиться на кратковременную и долговременную:

— краткосрочной психотерапией считается терапия до 20-24 сессий (чаще 8-10 сессий) и направлена на решение следующих задач: преодоление жизненных кризисов, устранение мешающих жизни симптомов, проработка локальных причин симптоматики, изменения стиля жизни и отношений с другими людьми. Краткосрочная психотерапия представляет собой восстановительную работу, имеет направленность на преодоление кризисных ситуаций. Показана в неосложненных случаях невротических, психосоматических, пограничных расстройств, при кратковременном течении заболевания.

-долговременные формы индивидуальной психотерапии – средняя продолжительность от 8 месяцев до нескольких лет (в сложных случаях может продолжаться до 4-5 лет) при средней частоте психотерапевтических сессий 1 – 3 раза в неделю (50-150 психотерапевтических сессий). Продолжительность лечения определяется, в частности, большим числом внутриличностных конфликтов, длительностью и глубиной психопатологического расстройства, типом личностного функционирования и образом жизни, когда нарушены механизмы совладания клиента с окружающим миром. Во время нахождения клиента в долгосрочной психотерапии происходит процесс постепенного, вдумчивого, качественного и глубинного познания, изучения своего внутреннего мира, осознание и проработка причин возникновения затруднений и дискомфорта.

В настоящее время почти все психотерапевтические направления стремятся к краткосрочности за счет увеличения интенсивности, уменьшения материальных затрат без уменьшения эффективности. Также краткосрочная терапия страхует клиентов от развития «психотерапевтического дефекта», «бегства в психотерапию» и перекладывания ответственности за свою жизнь на психотерапевта.

В сложных случаях индивидуальная психотерапия сочетается с альтернативными техниками психотерапии и фармакотерапией.